¿Puede un megajournal sobrevivir fuera de la colección principal de Web of Science?

Un análisis del antes y el después del International Journal of Environmental Research and Public Health, a tres meses de su expulsión

 

 

Marianela Parodi 

Ph.D. in Electronic Engineering

National University of Rosario: Rosario, Santa Fe, AR

 

Introducción

El 20 de marzo de 2023, Clarivate anunció la desvinculación de más de 50 revistas de la colección principal de Web of Science (WoS) (Quaderi, 2023b). Entre ellas, se destacan 19 revistas pertenecientes a Hindawi —cuatro de ellas editadas en colaboración con Wiley—, convirtiéndola en la editorial con mayor cantidad de revistas expulsadas (Kincaid, 2023), y el megajournal International Journal of Environmental Research and Public Health (IJERPH), editado por MDPI, que fuera la segunda revista a nivel global en producción de artículos de acceso abierto (OA, por sus siglas en inglés: open access) en 2022 (Repiso y Delgado-Vázquez, 2023).

Un megajournal es una revista OA con un enfoque disciplinar amplio y un volumen de publicación mucho mayor que el de una revista tradicional. Se caracteriza principalmente por priorizar la solidez técnica de los artículos por sobre su relevancia e impacto, cobrando un cargo de procesamiento (APC, por sus siglas en inglés: article processing charge) para publicarlos (Binfield, 2014). Desde que PLOS ONE, a la que se suele señalar como la pionera, implementó este modelo, muchas revistas la han imitado. Sin dudas, los 17.455 artículos OA publicados en 2022 convierten a IJERPH en uno de los mayores exponentes de este grupo. A su vez, Repiso y Delgado-Vázquez (2023), extendiendo la idea de megajournal a aquellas revistas cuya producción es uno o dos órdenes de magnitud mayor que la media de sus respectivas áreas, identifican a 11 de las 19 revistas de Hindawi expulsadas por Clarivate como tales. 

Ahora bien, ¿qué implicancias tiene la descatalogación de un megajournal de la colección principal de WoS? Sin dudas, el efecto inmediato se percibe en su prestigio, perdiendo el factor de impacto (IF, por sus siglas en inglés: impact factor) aquellas que lo tuvieran —o la posibilidad de su cálculo a partir de junio de 2023 (Quaderi, 2022)— y resignando el “sello de calidad” que muchas veces este supone. A su vez, las (no pocas) instituciones e investigadores que publican en él se ven severamente afectados. En Repiso y Delgado-Vázquez (2023) se analizan las repercusiones en la comunidad científica española de la expulsión de IJERPH, la cual concentra el 77,5 % de los artículos españoles publicados en las revistas expulsadas por Clarivate. Por otra parte, es imposible ignorar las pérdidas económicas que pueden derivarse de tal acontecimiento. Por ejemplo, solo de manos de las universidades e investigadores españoles, IJERPH ha recibido más de 12 millones de euros en los últimos cinco años (Repiso y Delgado-Vázquez, 2023). En este artículo, abordaremos este último aspecto, discutiendo las posibles implicancias económicas de la expulsión de IJERPH de la colección principal de WoS en términos de dos de las principales dimensiones que componen el valor de una revista: el volumen de publicación y su APC. Asimismo, evaluaremos su actualidad, a tres meses del anuncio de Clarivate.

MDPI: una apuesta a los megajournals

De acuerdo con datos obtenidos de Scilit (https://www.scilit.net/), en 2022, MDPI ha publicado la mayor cantidad de artículos OA, superando a grandes editoriales, tales como Elsevier, Springer, Frontiers y Wiley, como muestra la Tabla 1 (a). Sin embargo, las dos primeras ofrecieron más revistas OA que MDPI ese mismo año (Tabla 1 [b]). Luego, MDPI concentró —en promedio— más artículos por revista, llegando a publicar más del doble de artículos OA por revista que Elsevier y Springer. A su vez, como muestra la Tabla 2, de las 10 revistas con más artículos OA publicados en 2022, el 60 % fueron editadas por MDPI.

Tabla 1. Top 5 de editoriales en 2022: (a) según cantidad de artículos OA publicados; (b) según cantidad de revistas OA

Editorial

Artículos OA

MDPI AG

301.216

Elsevier BV

175.415

Springer Science and Business Media LLC

162.886

Frontiers Media SA

126.116

Wiley

81.915

Editorial

Revistas OA

Elsevier BV

592

Springer Science and Business Media LLC

471

MDPI AG

408

Walter de Gruyter GmbH

396

Taylor & Francis Ltd

251

(a)

(b)

 Nota.    De https://app.scilit.net/rankings

OA: open access

Tabla 2. Top 10 de revistas OA con más cantidad de artículos publicados en 2022

Nro.

Revista

Editorial

Artículos OA

1

Scientific Reports

Springer Science and Business Media LLC

22637

2

International Journal of Environmental Research and Public Health

MDPI AG

17445

3

Sustainability

MDPI AG

17394

4

International Journal of Molecular Sciences

MDPI AG

16482

5

PLoS ONE

Public Library of Science (PLoS)

16068

6

Applied Sciences

MDPI AG

13229

7

Cureus

Springer Science and Business Media LLC

12423

8

Research, Society and Development

Research, Society and Development

10184

9

Sensors

MDPI AG

10149

10

Energies

MDPI AG

9843

 Nota.    De https://app.scilit.net/rankings/journals

OA: open access

Los datos observados en la Tabla 1 y la Tabla 2 sugieren que MDPI nuclea un número significativo de megajournals. Por un lado, como se comentó anteriormente, la amplitud de áreas temáticas abarcadas por este tipo de revistas, en contraposición a las revistas tradicionales (con un enfoque específico), le permite publicar una gran cantidad de artículos. Por el otro lado, este fenómeno se ha acentuado en los últimos años por la publicación de un número extraordinario de monográficos, lo que le permite publicar tal cantidad de artículos en un corto lapso de tiempo (Brainard, 2023; Brockington, 2022; Crosetto, 2021). De acuerdo con Crosetto (2021), en 2021, 32 revistas de MDPI lanzaron más de un monográfico por día, incluyendo los sábados y los domingos. Además, su mediana de publicación es de 40 días, incluyendo 16 o 17 días hasta la primera decisión editorial y solo 5 días de producción (Bosworth, 2021), estando su tiempo de respuesta muy por debajo de la media de otras grandes editoriales (Crosetto, 2021; Petrou, 2022). Tal es así que Petrou (2022), en su análisis de la rapidez de publicación de dichas editoriales, sostiene que MDPI revolucionó los estándares de la revisión por pares, acelerándola en 14 días entre 2011/2012 y 2019/2020.

La Figura 1 compara la distribución de los APCs cobrados por las revistas OA pertenecientes a las cinco editoriales incluidas en la Tabla 1 (a). Mientras que BioMed Central (perteneciente a Springer) y Wiley cobran los APCs más elevados, con medias de 2.235,45 € y 2.300,99 €, respectivamente, MDPI es la que ofrece los APCs más bajos: su media es de 1.423,16 €, cobrando el 50 % de sus revistas entre 1.025,42 €[1] y 1.640,67 €. Luego, MDPI publica una gran cantidad de artículos por revista, mientras mantiene los correspondientes APCs por debajo de sus competidoras, cobrando —en promedio— casi un 30 % menos que las grandes editoriales de la Tabla 1 (a). De esta manera, construye un modelo de negocio basado principalmente en el volumen de artículos publicados.

Figura 1. Distribución de los APCs (junio de 2023) de las editoriales con mayor producción OA en 2022[2].

Nota.    Elaboración propia en base a datos extraídos de las páginas web de las editoriales el 23 de junio de 2023.

APC: article processing charge; EUR: euro

IJERPH: el megajournal entre los megajournals

Como se observa en la Tabla 2, en 2022, IJERPH no solo lideró la producción de MDPI, superando a otros megajournals como Sustainability e International Journal of Molecular Sciences (IJMS), con 17.394 y 16.482 artículos publicados, respectivamente, sino que solo Scientific Reports de Springer, con sus 22.637 artículos, logró vencerla. En ese año, IJERPH publicó un promedio de más de 47 artículos por día.

A su vez, de la producción de los 15 megajournals identificados en Repiso y Delgado-Vázquez (2023) expulsados por Clarivate, el 91,15 % está concentrado en IJERPH y las 11 revistas de Hindawi. De ese total, los artículos de IJERPH representan el 45,2 %. Más aún, solo en los dos primeros meses de 2023 (antes de su descatalogación de WoS), IJERPH publicó 3585 artículos —a razón de más de 60 por día—, 397 más que la revista Computational Intelligence and Neuroscience en todo 2022, que fue, de las 11 revistas de Hindawi destacadas en Repiso y Delgado-Vázquez (2023), la de mayor producción ese año.

La desvinculación de WoS y sus posibles implicancias económicas

Según su página web (https://www.mdpi.com/about/journals), el 31 de marzo de 2023 —10 días después de la expulsión de IJERPH de la colección principal de WoS—, MDPI contaba con 416 revistas y nueve actas de conferencia (425 productos en total). Estas últimas no cobraban APC, siendo 1.423,16 € el APC promedio de las 416 revistas restantes. A su vez, 92 de ellas (un 22,11 % del total) aumentarían su APC a partir del 1 de julio de 2023. Entre ellas, se encontraba la recientemente expulsada IJERPH, la cual cobraría un APC de 2.563,55 € hasta el 30 de junio y un APC de 2.819,9 € a partir del 1 de julio.

La Figura 2 muestra la distribución de los APCs de las 92 revistas que aumentarían en julio de 2023, antes y después del aumento. Exceptuando los outliers, los APCs de las revistas antes del aumento variaban entre 1.844,51 € y 2.581,62 €, cobrando el 50 % de ellas entre 2.018,54 € y 2.248,51 €. Su APC promedio era de 2.130,65 €, un 50 % por encima del APC promedio del total de las revistas de MDPI. Después del aumento, el rango de precios se comprimiría notablemente, cobrando el 50 % de estas revistas entre 2.606,22 € y 2.759,53 €, ascendiendo el APC promedio a 2.656,27 €, un 24,66 % más que lo cobrado hasta junio. De este modo, a partir del 1 de julio de 2023, el APC promedio de todas las revistas de MDPI sería 1.536,36 €, siendo —en promedio— un 8,58 % más caro publicar en MDPI, achicando la brecha a un 23,82 % respecto de sus competidoras incluidas en la Figura 1.

Figura 2. Distribución de los APCs de las revistas de MDPI que, según datos recogidos 10 días después de la desvinculación de IJERPH de la colección principal de WoS, aumentarían en julio de 2023: APC hasta el 30 de junio; APC a partir del 1 de julio.

Nota.    Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/apc el 31 de marzo de 2023.

APC: article processing charge; EUR: euro

Analizando las 92 revistas que aumentarían su APC en julio de 2023, podemos hacer dos observaciones. Por un lado, concentraron el 76,63 % del total de 301.216 artículos publicados en MDPI en 2022. Por el otro, a excepción del International Journal of Neonatal Screening, pertenecen —pertenecían hasta el 20 de marzo de 2023 en el caso de IJERPH— a las colecciones Social Science Citation Index (SSCI) o Science Citation Index Expanded (SCIE) de WoS, las cuales, hasta el 28 de junio de 2023, eran las únicas colecciones sobre las que se calculaba el IF (Heaney, 2023). Luego, MDPI decide aumentar el APC de revistas que no solo representan un importante porcentaje de su producción, sino que están indexadas en lo que Clarivate llama su “buque insignia” (SSCI o SCIE), habiendo solo seis revistas que también lo están y que no aumentarían su APC en el segundo semestre. Surgen entonces las siguientes preguntas: ¿Cuál es la relación entre la indexación de las revistas de MDPI y la cantidad de artículos que publican? ¿Y entre el valor del APC y su IF? ¿Existe una correlación entre estos últimos?

La Figura 3 compara el porcentaje de revistas editadas por MDPI que estaban indexadas en las colecciones SSCI o SCIE de WoS a fines de 2022 con las que no lo estaban. Entre estas últimas, distinguimos, además, entre las que lo estaban en Scopus y las que no. Asimismo, se incluyen el total de artículos publicados por cada uno de estos grupos durante dicho año. Aquí es importante hacer una aclaración. Para contestar las preguntas formuladas, centraremos nuestro análisis en la indexación en SSCI y SCIE y no en el total de la colección principal de WoS por dos razones. En primer lugar, al momento de establecer los APCs para el primer semestre de 2023 y seleccionar las revistas que aumentarían a partir del segundo semestre, la indexación en SSCI y SCIE tenía una correspondencia directa con la asignación del IF. En segundo lugar, si bien a partir del 28 de junio de 2023 dicho cálculo se ha extendido a Emerging Sources Citation Index (ESCI) y Arts & Humanities Citation Index (AHCI) (Heaney, 2023), no se les asignará un cuartil IF hasta la edición 2024 del Journal Citation Rank (JCR) (Quaderi, 2023a). Luego, hasta que se normalice y homogenice el ranking para el total de las colecciones de WoS, se mantendrán las diferencias entre las revistas de unas y otras colecciones. En este escenario, es de esperar que el carácter distintivo de calidad, prestigio e impacto de una revista de WoS, otrora adjudicado al IF, sea simplemente representado por su cuartil IF, directamente relacionado con su indexación.

Figura 3. Cantidad de revistas de MDPI y total de artículos publicados según su indexación en 2022.

Nota.    Elaboración propia en base a datos extraídos de https://app.scilit.net/rankings/journals  SSCI: Social Science Citation Index; SCIE: Science Citation Index Expanded

A partir de la Figura 3, notamos que a fines de 2022 más de la mitad de las revistas (56,61 %) no estaban indexadas ni en SSCI ni en SCIE ni en Scopus. Sin embargo, el volumen de artículos que manejaron estas revistas fue muy bajo (solo sumaron el 3,27 % de los artículos publicados). De esta manera, menos de la mitad de las revistas (43,39 %) publicaron más del 95 % de los artículos, correspondiéndose con su indexación en SSCI, SCIE o Scopus. Asimismo, todas las revistas indexadas en SSCI o SCIE lo estaban, además, en Scopus. Dichas revistas, a pesar de ser poco más de la mitad del total de revistas indexadas en Scopus, publicaron el 91,69 % de los artículos —a razón de 2.622 artículos por revista—, mientras que el resto de las revistas indexadas en Scopus solo publicaron el 11,67 % de los artículos —a razón de 178 artículos por revista—. De esta forma, en 2022, una revista indexada en SSCI o SCIE publicó —en promedio— 14 veces más artículos que una que no lo estaba, aun estándolo en Scopus.  

La Figura 4 compara los APCs de las revistas de MDPI vigentes durante el primer semestre de 2023 según su indexación a fines de 2022. Las revistas que no estaban indexadas ni en SSCI ni en SCIE ni en Scopus son las que cobran más barato por publicar, promediando 1.098,39 €. A su vez, como vimos en la Figura 3, estas revistas son las que menos artículos publican, afianzando la idea de que MDPI no construye su modelo de negocio a partir de ellas. El promedio de los APCs de las revistas indexadas en Scopus pero fuera de SSCI y SCIE es de 1.518,66 €, mientras que el de las que sí están en SSCI o SCIE es 2.127,22 € —un 40,07 % más—, evidenciando la importancia que tiene para la editorial el hecho de pertenecer a estas colecciones a la hora de definir el APC de sus revistas.

Figura 4. Distribución de los APCs de las revistas de MDPI vigentes durante el primer semestre de 2023 según su indexación a fines de 2022.

Nota.    Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/apc

               APC: article processing charge; EUR: euro; SSCI: Social Science Citation Index; SCIE: Science Citation Index Expanded

Hasta aquí hemos visto que pertenecer a SSCI o SCIE —hasta el 28 de junio de 2023 única manera de obtener el cálculo del IF— es determinante para atraer artículos, siéndolo también para establecer el valor del APC, lo que contesta parcialmente las preguntas formuladas más arriba. Ahora bien, ¿de qué manera se correlaciona el valor del APC con el del IF? La Figura 5 muestra la correlación de Spearman entre los valores del IF 2021, el CiteScore (CS) 2021[3] y el APC cobrado durante el primer semestre de 2023. Ambos índices están positivamente correlacionados con el APC, siendo la correlación del IF 0,64 (moderada) y la del CS 0,43 (débil), con p < 0,02 (Martínez Ortega, 2009). Luego, si bien a mayor IF, mayor APC, la correlación no es fuerte, aunque lo sea en mayor medida que con el CS, en correspondencia con la mayor importancia que se le da a la indexación en SSCI o SCIE comparada con la indexación en Scopus.

Figura 5. Correlación de Spearman entre el IF 2021, el CS 2021 y el APC del primer semestre de 2023 de las revistas de MDPI.

Nota.    Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/apc y https://www.mdpi.com/about/journals

               IF: impact factor; APC: article processing charge

Finalmente, de acuerdo con lo analizado aquí, al perder la indexación en SCIE, IJERPH —a partir del 20 de marzo de 2023 permaneciendo indexada solo en Scopus— perderá valor en términos económicos. Por un lado, atraerá menos artículos, pudiendo su producción disminuir hasta más de 10 veces. Por el otro, estando el valor del APC fuertemente influenciado por su indexación, cada artículo publicado podría perder valor, siendo el APC promedio de las revistas que están indexadas en Scopus pero fuera de SSCI y SCIE 1.518,66 €, un 40,7 % menor que su APC vigente al momento de la expulsión.

IJERPH tres meses después

Al consultar la página web de MDPI el 23 de junio de 2023, 3 meses después de la desvinculación de IJERPH de WoS, dicha revista ya no figuraba entre las que aumentarían su APC el 1 de julio de 2023, siendo la única de la lista consultada el 31 de marzo que ya no lo haría. Luego, a partir del segundo semestre de 2023, IJERPH mantendrá su valor de 2.563,55 €, “perdiendo” (o dejando de ganar) 256,35 € por artículo. Teniendo en cuenta nuestro análisis, se podría inferir que esta decisión está relacionada con su desvinculación de SCIE; aunque no se haya devaluado hasta los valores cobrados por las revistas que no están indexadas en SSCI o SCIE, pero sí lo están en Scopus —que cobran, en promedio, un 40 % menos—, IJERPH resignará un 10 % de lo planificado en el segundo semestre.

Las consecuencias económicas en términos del valor del APC se efectivizaron el 1 de julio de 2023. Sin embargo, el impacto que supone la disminución de artículos publicados no se hizo esperar; la propia página web de IJERPH (https://www.mdpi.com/journal/ijerph/stats) ofrece información al respecto. La Figura 6 muestra la cantidad de artículos publicados por mes desde enero de 2015 hasta junio de 2023, donde se observa un descenso abrupto en marzo de 2023. Notar que la noticia de la desvinculación se dio a conocer el 20 de marzo y, aun así, impactó fuertemente en la publicación total del mes —cayendo un 45 % respecto de la del mes anterior—, no haciendo más que corroborar el gran volumen de artículos que se publican en unos pocos días.

Figura 6. Cantidad de artículos publicados por IJERPH entre enero de 2015 y junio de 2023.

Nota.     De https://www.mdpi.com/journal/ijerph/stats

En principio, sería sensato adjudicar la caída pronunciada de artículos publicados fundamentalmente al impacto de la noticia en la comunidad científica. Es decir, a que los autores hayan desistido de publicar en IJERPH ante la incertidumbre generada por su desvinculación de WoS. Si bien a solo tres meses de su expulsión es probablemente demasiado pronto para evaluar la disminución de artículos publicados en otros términos, podemos ver que la tendencia se sostuvo durante abril, publicando un 66,63 % menos que en marzo, desacelerando en mayo y junio, cayendo “solo” un 25 % más.

Será necesario esperar para saber si esta tendencia continúa, alcanzando los niveles de publicación de las revistas que están indexadas en Scopus pero fuera de SSCI y SCIE, o si el volumen de publicación se estabiliza en los próximos meses. Hasta aquí, los 249 artículos publicados en junio representan solo el 14 % de lo publicado en febrero —último mes completo indexada en SCIE—, igualando cifras de 2018, cuando aún el modelo de negocio soportado por la publicación a gran escala de monográficos era incipiente (Crosetto, 2021). Aun así, resultan suficientes para superar en más de un 90 % a los artículos publicados durante el mismo mes por Religions, la revista de MDPI fuera de SSCI y SCIE de mayor producción en el primer semestre de 2023.

Haciendo un cálculo simple, considerando la cantidad de artículos publicados y el APC de la revista, podemos estimar el dinero que IJERPH dejó de recibir de manos de los autores durante el primer semestre de 2023. Hasta aquí, nos ha sido útil para nuestro análisis el valor nominal del APC, es decir, previo a la aplicación de cualquier descuento, ya que evaluamos APCs de distintas editoriales y revistas, las cuales ofrecen diferentes tipos de descuentos en base a criterios propios. Sin embargo, para calcular los ingresos de IJERPH en términos de artículos publicados, tendremos en cuenta las rebajas que suele aplicar la revista. De acuerdo con la información de la página web de MDPI, la editorial aplica distintos descuentos a sus revistas, los cuales suelen rondar entre un 15 % y un 30 % para las más consolidadas. Asumiendo que IJERPH aún se encuentra en este último grupo, usaremos un descuento promedio (22,5 %) para realizar los cálculos. La Figura 7 muestra la variación de ingreso interanual estimada entre el primer semestre de 2022 y 2023. En los primeros dos meses de 2023 la revista cobró alrededor de 1,2 millones de euros más que en los mismos meses del año anterior, consiguiendo una suba de aproximadamente el 50 %. Sin embargo, a partir de marzo, sus pérdidas han aumentado desde cerca de 700.000 euros hasta superar los 2 millones, lo que significa una caída de entre el 25 % y el 80 % interanual. Finalmente, al cierre del primer semestre de 2023, los ingresos estimados de IJERPH, en términos de artículos publicados, han estado más de 4,25 millones de euros por debajo de los correspondientes al mismo período del año anterior.

Figura 7. Variación de ingresos interanual primer semestre de 2022-2023.

Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/apc y https://www.mdpi.com/journal/ijerph/stats

EUR: euro

Asimismo, si contempláramos un escenario hipotético, donde IJERPH siguiera indexada en SCIE, podríamos utilizar las dinámicas de los años anteriores para predecir la cantidad de artículos que se hubieran publicado de marzo en adelante, así como los ingresos asociados. De esta manera, podríamos estimar las pérdidas de la revista, en términos de artículos publicados, con respecto a dicha proyección para el primer semestre de 2023. La Figura 8 muestra la predicción, calculada en base a un modelo auto-regresivo integrado de media móvil estacional (SARIMA, por sus siglas en inglés: seasonal autoregressive integrated moving average) y a una red neuronal long short-term memory (LSTM). Aun en el caso de la predicción más conservadora, la estima resulta en un costo de la expulsión de la revista de 1,62 millones de euros en marzo, llegando a 3,03 millones en junio, sumando una pérdida total de 10,42 millones de euros en 4 meses.

Figura 8. Estimación de la cantidad de artículos que podría haber publicado IJERPH a partir de marzo de 2023 de no haber sido desvinculada de SCIE.

Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/journal/ijerph/stats

SARIMA: seasonal autoregressive integrated moving average

LSTM: long short-term memory

¿La caída de un megajournal?

Finalmente, es posible que su carácter de megajournal, consolidado especialmente en los últimos tres años en los que se mantuvo en el top 10 global de revistas con mayor producción OA, le haya permitido a IJERPH mantener el APC, así como el volumen de artículos publicados, por encima de lo esperado para una revista fuera de SSCI y SCIE. Sin embargo, a tres meses de su desvinculación, no solo las pérdidas estimadas son millonarias, sino que, como comentamos más arriba, su producción alcanzó niveles tan bajos como los que tenía antes de aplicar el modelo de publicación de monográficos a gran escala, el cual le valió el buen posicionamiento que hasta marzo de 2023 ostentaba. En este escenario, ¿dónde queda IJERPH frente a los megajournals de MDPI? ¿Y a sus principales competidoras?

La otrora revista que más artículos OA publicó en 2022 descendió hasta el quinto puesto en el top 10 de revistas de MDPI de mayor producción en el primer semestre de 2023, como muestra la Tabla 3. Teniendo en cuenta, además, que los 5.535 artículos publicados incluyen la producción hasta el 20 de marzo —con niveles de publicación previos a la expulsión—, es probable que IJERPH no logre igualar tal marca en el segundo semestre. La Figura 9 muestra una predicción —obtenida con LSTM— de la cantidad de artículos que podría publicar la revista en dicho período. Según la estima realizada, solo se publicarían 3.045 artículos en seis meses, un 15 % menos que en los dos primeros meses de 2023, cuando IJERPH todavía gozaba de los beneficios de pertenecer a SCIE. Siguiendo la línea predicha, culminado el año, aunque la producción total de la revista aún cumpliría holgadamente los criterios establecidos en Repiso y Delgado-Vázquez (2023) para ser considerada un megajournal al compararla con la media de su categoría para el año 2022 (presumiblemente del mismo order que la del año 2023), podría ser superada por otras revistas del grupo editorial, perdiendo aún más terreno entre los megajournals de MDPI. Además, su pérdida interanual de ingresos en términos de artículos publicados estimada para el segundo semestre ascendería a 13,1 millones de euros, sumando un total estimado en el año 2023 de 17,37 millones. 

Tabla 3. Top 10 de las revistas de MDPI con más artículos publicados en 2022 (izquierda) y en el primer semestre de 2023 (derecha)

TOP 10 MDPI

2022

1er semestre 2023

Revista

Total de artículos publicados

Revista

Total de artículos publicados

IJERPH

17445

IJMS

10524

Sustainability

17394

Sustainability

9960

IJMS

16482

Applied Sciences

7403

Applied Sciences

13229

Sensors

5805

Sensors

10149

IJERPH

5535

Energies

9843

Molecules

4961

Materials

9184

Energies

4783

Molecules

9144

Materials

4507

J. Clinical Medicine

7641

J. Clinical Medicine

4234

Remote Sensing

6479

Cancers

3247

 Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de https://app.scilit.net/rankings/journals

IJERPH: International Journal of Environmental Research and Public Health

IJMS: International Journal of Molecular Sciences

Figura 9. Cantidad de artículos publicados por IJERPH por mes en 2022, el primer semestre de 2023 y la predicción para el segundo semestre.

Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/journal/ijerph/stats

Por otra parte, de acuerdo con los datos resumidos en la Tabla 4, al no aumentar su APC en julio, IJERPH, cuyo APC del primer semestre de 2023 estaba 5,04 % por encima de la media del top 10 de megajournals de MDPI correspondiente a 2022 (Tabla 3 [izquierda]), cobrará, durante el segundo semestre de 2023, un APC 4,21 % por debajo del top 10 del primer semestre (Tabla 3 [derecha]). De esta manera, el valor de la revista quedará relegada con respecto al de los principales megajournals de MDPI no solo en términos de cantidad de publicaciones, sino en cantidad de ingresos por publicación.

Tabla 4. APC del top 10 de revistas de MDPI con más artículos publicados en 2022 y el primer semestre de 2023: APC 2022 (izquierda), primer (centro) y segundo (derecha) semestre  de 2023

Revista

APC

 

2022

1er semestre 2023

2do semestre 2023

IJERPH

2563,55

2563,55

2563,55

Sustainability

2050,84

2255,92

2461

IJMS

2050,84

2563,55

2973,71

Applied Sciences

2358,46

2358,46

2358,46

Sensors

2461

2461

2666,09

Energies

2255,92

2255,92

2666,09

Materials

2358,46

2358,46

2666,09

Molecules

2358,46

2358,46

2768,63

J. Clinical Medicine

2050,84

2666,09

2666,09

Remote Sensing / Cancers

2563,55 / 2461

2563,55 / 2666,09

2768,63 / 2973,71

 

Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de https://www.mdpi.com/apc

               APC: article processing charge

IJERPH: International Journal of Environmental Research and Public Health

IJMS: International Journal of Molecular Sciences

Por último, la página web de Scimago (https://www.scimagojr.com/) ofrece un ranking de revistas similares en términos de citas compartidas. Entre las 10 revistas más parecidas a IJERPH, dos cumplen con el criterio de megajournal establecido en Repiso y Delgado-Vázquez (2023) según su producción de 2022:  Frontiers in Public Health, de Frontiers, y BMC Public Health, de BioMed Central. La Tabla 5 muestra el total de artículos publicados por cada una ellas y por IJERPH, tanto en 2022 como en el primer semestre de 2023, así como su APC durante este último. Si bien IJERPH rankea primera en ambos períodos, mientras que en 2022 triplicó la producción de Frontiers in Public Health (la segunda en el ranking), en el primer semestre de 2023 apenas si alcanzó a duplicarla. Además, en términos de APC, al desistir del aumento, la revista seguirá estando un 13,34 % por debajo del APC promedio de sus competidoras durante lo que resta del año.

Tabla 5. Top 3 de los principales megajournals competidores de IJERPH con más artículos publicados en 2022 (izquierda) y en el primer semestre de 2023 (derecha)

 

2022

1er semestre 2023

Revista

Total de artículos publicados

Total de artículos publicados

APC

IJERPH

17445

5535

2563,55

Frontiers in Public Health

5275

2730

3621,12

BMC Public Health

2459

1288

2690

         

 

Nota.     Elaboración propia en base a datos extraídos de las páginas web de las revistas y https://app.scilit.net/rankings/journals

               APC: article processing charge

IJERPH: International Journal of Environmental Research and Public Health

Conclusiones

En general, los autores buscan publicar sus artículos en revistas de calidad, prestigiosas y de impacto. Frecuentemente, estas cualidades son asociadas con el IF. Luego, no sorprende que la mayoría de los autores de MDPI elijan revistas indexadas no solo en WoS, sino específicamente en SSCI o SCIE —hasta el 28 de junio de 2023 las únicas que tenían adjudicado un IF y, desde entonces, aún las únicas con cuartil IF asociado—, publicando dichas revistas una media de 14 veces más artículos que las que están fuera de SSCI y SCIE, aun perteneciendo a Scopus. En esta misma línea, la indexación pasa a ser un factor determinante para MDPI a la hora de establecer (y aumentar) los APCs, cobrando las revistas indexadas en SSCI o SCIE un 40 % más que las que no lo están, a pesar de estarlo en Scopus.

Si bien a solo tres meses de su expulsión de la colección principal de WoS, el 20 de marzo de 2023, es aún demasiado pronto para determinar si IJERPH correrá la misma suerte que las revistas de MDPI que están fuera de SSCI y SCIE, algunas de las consecuencias ya se han hecho visibles. Por un lado, entre marzo y junio, la revista produjo un 63,86 % menos que en el mismo período de 2022, provocando una pérdida interanual, en términos de ingresos por artículos publicados, que estimamos en más de 4,25 millones de euros en el primer semestre de 2023. De hecho, aún en las predicciones más conservadoras, las pérdidas podrían ascender a más de 10 millones en 4 meses, al comparar la producción alcanzada con la que presumimos hubiera sido de no haber ocurrido la desvinculación. Por otro lado, su APC no se incrementó como estaba previsto hacerlo —resignando, a partir del 1 de julio de 2023, 256,35 € por artículo—.

Aún en estas condiciones, en junio —su mes de menor producción desde que Clarivate comunicó su decisión— IJERPH publicó un 90 % más que la revista de MDPI fuera de SSCI y SCIE con más artículos publicados en el mismo mes. No obstante, tal producción alcanzó niveles de 2018, cuando el modelo soportado por la publicación de monográficos a gran escala que le valió su posición consolidada de los últimos años, era aún incipiente. En este escenario, la segunda revista en el ranking global de producción OA en 2022 está perdiendo terreno respecto de sus competidoras tanto internas como externas. Al término del primer semestre de 2023, su producción cayó al quinto puesto entre los principales megajournals de MDPI y pasó de triplicar a solo duplicar la producción de Frontiers in Public Health, su competidora de Frontiers. Luego, si bien su carácter de megajournal en términos de Repiso y Delgado-Vázquez (2023) aún no peligra, y la megaestructura construida en los últimos años la ha mantenido a flote fuera de la nave insignia de Clarivate, surgen nuevos interrogantes: ¿Podrá un megajournal cuyas pérdidas interanuales, en términos de ingresos por cantidad de artículos publicados, hemos estimado en más de 4 millones de euros en tan solo un semestre mantener un APC competitivo y su volumen de publicación en niveles rentables? ¿Podrá recuperarse luego de haber alcanzado niveles de producción anteriores a la publicación de monográficos a gran escala que lo consolidó como tal? Solo resta esperar.

Referencias

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Crosetto, P. (12 de septiembre de 2021). Is MDPI a predatory publisher? Paolocrosetto. https://paolocrosetto.wordpress.com/2021/04/12/is-mdpi-a-predatory-publisher/

Hanson, M. (25 de marzo de 2023). MDPI mega-journal delisted by Clarivate / Web of Science. M.A. HANSON RESEARCH. https://mahansonresearch.weebly.com/blog/mdpi-mega-journal-delisted-by-clarivate-web-of-science

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Kincaid, E. (21 de marzo de 2023). Nearly 20 Hindawi journals delisted from leading index amid concerns of papermill activity. Retraction Watch. https://retractionwatch.com/2023/03/21/nearly-20-hindawi-journals-delisted-from-leading-index-amid-concerns-of-papermill-activity/

Martínez Ortega, R. M., Tuya Pendás, L. C., Martínez Ortega, M., Pérez Abreu, A. y Cánovas, A. M. (2009). El coeficiente de correlación de los rangos de Spearman caracterización. Revista Habanera de Ciencias Médicas, 8(2). http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1729-519X2009000200017&lng=es&tlng=es

Repiso, R. y Delgado-Vázquez, Á. M. (2023). FALLEN JOURNALS 2023. Implicaciones para la ciencia española de la expulsión de revistas en Web of Science [PREPRINT] https://zenodo.org/record/7787933

Quaderi, N. (26 de junio de 2022). Announcing changes to the 2023 Journal Citation Reports. Clarivate. https://clarivate.com/blog/clarivate-announces-changes-to-the-2023-journal-citation-reports-release/#_ftn1

Quaderi, N. (2023a) [7 de marzo]. Mapping the path to future changes in the Journal Citation Reports. Clarivate. https://clarivate.com/blog/mapping-the-path-to-future-changes-in-the-journal-citation-reports/

Quaderi, N. (2023b) [20 de marzo]. Supporting integrity of the scholarly record: Our commitment to curation and selectivity in the Web of Science. Clarivate. https://clarivate.com/blog/supporting-integrity-of-the-scholarly-record-our-commitment-to-curation-and-selectivity-in-the-web-of-science/

 

[1] MDPI informa sus APCs en francos suizos (CHF); aquí se convirtieron a euros usando la tasa del mercado medio.

[2] El cálculo se realizó excluyendo a las revistas que actualmente están totalmente financiadas o que eximen a los autores de pagar el APC temporalmente.

[3] A los efectos de nuestro análisis, es menester realizar el cálculo con los valores del IF y CS de 2021, ya que eran los valores vigentes cuando MDPI estableció los APCs, tanto para el primer como para el segundo semestre de 2023



Citar este post
Miguel Zapata Ros (2023, 30 julio). ¿Puede un megajournal sobrevivir fuera de la colección principal de Web of Science? RED. Recuperado 22 de mayo de 2024, de https://doi.org/10.58079/tdra

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